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Sábado, 20 enero 2018
BOVINOS

DESPEJANDO LAS DUDAS SOBRE LOS GHGS (EMISIONES DE GASES TIPO INVERNADERO) DEL GANADO

Miércoles, 22-noviembre-2017

Una nube de desinformación continúa empañando las percepciones públicas sobre el papel del ganado en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), pero el profesor y especialista en calidad del aire de la Universidad de California en Davis, Frank Mitloehner, está trabajando para aclarar el problema.

DESPEJANDO LAS DUDAS SOBRE LOS GHGS (EMISIONES DE GASES TIPO INVERNADERO) DEL GANADO

Mitloehner publicó recientemente un libro blanco titulado 'Contribuciones del ganado al cambio climático: hechos y ficción', que muestra que los animales destinados a la alimentación contribuyen de forma menor a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero de los EE. UU.

Desafortunadamente, la ficción sobre este tema continúa influyendo en el público y las políticas públicas en todo el mundo. Esta semana, las noticias de Dinamarca indicaron que el gobierno está considerando imponer un impuesto a la carne roja para cambiar los hábitos alimenticios y ayudar a reducir las emisiones de GEI. Al proponer el impuesto, el Consejo de Ética de Dinamarca dijo que el ganado representa alrededor del 10% del CO2 liberado a la atmósfera, mientras que la producción de alimentos representa alrededor de otro 20%. Aquí en los Estados Unidos, grupos de intereses especiales afirman repetidamente que el ganado representa hasta el 51% de todas las emisiones de GEI, tanto o más que los sectores de transporte y energía.

En el libro blanco, Mitloehner señala que la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Y los principales científicos han cuantificado el ganado como fuente de solo el 4,2% de todas las emisiones de GEI de EE. UU.

Los sectores de transporte y energía, por su parte, contribuyen con el 27% y el 31% de las emisiones de GEI de EE. UU., Respectivamente, y el 58% combinados. Según datos de la EPA, el ganado de carne contribuye con el 2.2%, el ganado lechero el 1.37%, el porcino el 0.47%, la carne de ave con el 0.08% y el ganado ovino, caprino y otros ganaderos contribuyen el 0.08% de las emisiones de GEI.

Las emisiones de GHG ganaderas han disminuido con el tiempo en los Estados Unidos, en gran parte debido a las increíbles mejoras en la eficiencia de la producción. En 1950, según el documento de Mitloehner, los Estados Unidos tenían 22 millones de vacas lecheras y producían 117 millones de toneladas de leche al año. En 2015, las lecherías de EE. UU. Alojaron solo 9 millones de vacas pero produjeron 209 millones de toneladas de leche, una reducción del 59% en el número de vacas y un aumento del 79% en la producción de leche, resultando en emisiones lácteas de GEI de solo un tercio en 1950.

La industria de la carne ha generado mejoras similares. El número de cabezas de ganado disminuyó de 140 millones de cabezas en 1950 a 90 millones en 2015, una reducción del 36%, mientras que la producción de carne se mantuvo estable en 24 millones de toneladas.

Los activistas están felices de decirle que comer una hamburguesa es equivalente a conducir un Hummer, y que observar 'lunes sin comidas' puede salvar el mundo. Las cifras de Mitloehner muestran que si todos los estadounidenses adoptaran lunes sin carne, la reducción de las emisiones de GEI en EE. UU. Sería del 0,6%.

Por el contrario, si los estadounidenses reemplazaran las bombillas incandescentes con bombillas con calificación Energy Star, la reducción de las emisiones de GEI sería del 1,2%, el doble que la abstención de la carne.

'Uno ciertamente no puede descuidar las emisiones del sector ganadero', dice Mitloehner, 'pero compararlas con las principales fuentes de emisión nos pondría en un camino equivocado hacia las soluciones, es decir, reducir significativamente nuestra huella de carbono antropogénica para reducir el cambio climático'.

Fuente: Dairy Herd